海鬣蜥

世界之大,无奇不有。看起来凶猛的动物并不总是看起来那样,就像哈士奇,一只狼隐藏着一颗有趣的心。如今,这种动物就像第二代哈士奇。别误会,这不是性格问题。但它和哈士奇一样,外貌和性格形成鲜明对比。看似凶狠恐怖,实则“无辜少女”。这就是今天的主角——海鬣蜥。

海鬣蜥

家族奇葩,唯一的“水精灵”

在我们的印象中,蜥蜴一直是作为陆生动物存在的,无论大小,它们都生活在陆地上。但是海鬣蜥是一种奇异的花。它们只生活在水中,是地球上唯一的水生蜥蜴。

从外形上看,它们和所有蜥蜴一样,都披着坚硬的皮肤,四肢着地爬行,还有一条又细又长的尾巴。成年男性一般平均体长75 cm,体重2 kg左右。女性平均体长60厘米,体重约1公斤。最长只有160 cm,尤其是爬行速度,慢得惊人。可以说,它们的体型和速度与它们的大哥科莫多巨蜥有着明显的差距。

既然无法在陆地上竞争,那就只能从水中把优势夺回来。它们是蜥蜴家族中唯一的水生物种。用结实的尾巴做桨,可以在水中来去自如。为了防止海浪的袭击,又尖又长的爪子牢牢抓住岩石,使它们在水中保持稳定。值得一提的是,它们的身体结构非常不均匀,尾巴比身体长一倍。它是一种长尾巴短身体的动物。

表里不一,挑食的“伪恶霸”

介绍完海鬣蜥,我们可能得到的第一印象是,除了体型之外,它与普通蜥蜴并无区别:食肉、凶猛、血腥等形容词浮现在脑海。如果你这样想,那你就大错特错了。他们总结了九个字:“不凶,不吃肉,很温柔”。

达尔文曾这样评价这种蜥蜴:“海滩上的黑色熔岩经常被一些又大又恶心又笨拙的蜥蜴占据。它们像多孔的岩石一样黑。它们爬在上面,从海里寻找猎物。有人称他们为黑孩子。是的,确实如此。他们很胆小。

有科学家拍摄到了这样的画面:一只海鬣蜥一直在水中捕食,突然一群鱼游了过来。结果,正在捕食的海鬣蜥似乎受到了惊吓,只是用爪子趴在水中的岩石上。我们想象一下,这么多鱼从你身边游过,你本来可以冲过去抓一把,就算你不吃鱼,也不会这么慌。当鱼退去后,海鬣蜥又开始捕猎了。这一幕着实震惊了科学家。没想到蜥蜴会怕鱼。

其实说到这就不得不说说海鬣蜥的猎物了。如果我说海鬣蜥以素食为主,连鱼都不吃,不知道你会不会相信。

据说曾经的海鬣蜥的祖先——陆栖鬣蜥,在10-15万年前不幸漂流到了加拉帕戈斯群岛。这个岛位于秘鲁寒流的通道上。众所周知,寒流和暖流交汇处都有鱼群,寒流中一般食物很少。

蜥蜴为了适应生活,在江湖中身不由己。一些鬣蜥逐渐出海捕猎,进化成海鬣蜥。如前所述,海鬣蜥体型很小,刚适应海中环境时,无法对海中生物构成威胁,无法有效捕猎。一来二去,发现只有海藻“好欺负”。随着日子的变化,海鬣蜥逐渐养成了吃海藻的习惯。我基本不吃别的。

冷血动物生活在海中,不会冻死吗?

众所周知,蜥蜴作为冷血动物,它的体温是不会变的。海水又冷又冷。如果它在里面住久了,不会冻死吗?

答案肯定不是。因为海鬣蜥可以通过调节皮肤温度来适应海洋环境。白天,海鬣蜥的皮肤会变黑,然后它们会躺在沙滩礁石上晒太阳(它们也明白黑色吸热的原因)。当皮肤温度上升到40度时,他们可以去海里钓鱼。在海里时间长了,它们的体温逐渐下降到10度,会再次爬上岸继续晒太阳。这样我就不怕一遍又一遍冰冷的海水了。

更有意思的是,他们不仅皮肤可以随意切换,就连憋气的能力也是一流的。虽然它不是鱼,但它不能用鳃呼吸。但它们能屏住呼吸30-40分钟。足够它们吃海藻了。

为什么海鬣蜥头上有白色的“皇冠”?

这要从饮食说起。作为一种海洋植物,海藻含盐量非常高。海鬣蜥以海藻为食,所以它们无法消化体内过多的盐分。于是我把鼻子里的盐打了个喷嚏,最后落在头上,久而久之就形成了白色的“皇冠”。

江湖“缩骨术”一招见效。

说到活力和适应能力,海鬣蜥比不上澳洲兔,但也是杠杠的存在。海鬣蜥主要生活在加拉帕戈斯群岛。前面提到寒流比较强,没有食物。20世纪90年代,该岛遭遇了极端天气。附近气温升高,海水温度升高变暖,科学上称之为厄尔尼诺现象。

温暖的海水对海鬣蜥的皮肤有好处,但藻类存活率低。海鬣蜥又吃海藻,直接导致了一段时间海鬣蜥数量锐减。

为了适应这种恶劣的环境,海鬣蜥推出了“缩骨技能”。他们的祖先有一项技能,当面临食物短缺时,他们会收缩自己的长度来抵抗缺水和食物短缺的环境。个子小,新陈代谢消耗少,自然吃得少。

不仅如此,他们也没办法。他们会在岛上捡各种鱼和动物尸体、垃圾、树皮等食物充饥。只要能吃,就不会放过。另外,岛上没有天敌。据统计,2013年至2017年四年间,海鬣蜥数量增长了7倍,达到70万只。自1990年以来,增长了35倍。可以说,他们的成长是大自然的奇迹。

都说物竞天择,适者生存。在生死存亡的关键时期,海鬣蜥以自己独特的方式,演绎着“苍天不会杀我”的精彩戏码。一个生物的存在会随着自然的力量而灭亡;它也会随着自然力而改变,最终完全适应。海鬣蜥显然属于后者。

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